La Inteligencia Artificial y el coche autónomo

La Inteligencia Artificial y el coche autónomo

La Inteligencia Artificial será una de las grandes protagonistas en la próxima revolución tecnológica. De hecho, muchas de sus aplicaciones ya se están dejando ver en campos como la medicina, la robótica o, como en este caso, el transporte.

Desde hace varios años, los principales fabricantes de automóviles están trabajando en el diseño de distintos prototipos con los que intentarán competir en el mercado del coche del futuro. Seguro que ya has oído hablar de los coches híbridos, eléctricos o con baterías de hidrógeno, pero… ¿imaginas un coche que conduce sólo? Nos estamos refiriendo al coche autónomo, es decir, un vehículo capaz de imitar las capacidades humanas de manejo y control al volante.

¿Cómo funciona un coche autónomo?

Este tipo de automóviles son capaces de percibir el medio que les rodea y actuar en consecuencia.  Para ello, están equipados con una serie de cámaras, radares, sistemas de visión computarizada, mapas 3D de alta definición, sensores LIDAR, algoritmos y una gran capacidad de procesamiento de la información (generan alrededor de un terabyte de información cada hora).

En cuanto a la parte de software, estos vehículos funcionan gracias a la Inteligencia Artificial, más concretamente, al deep learning. Este sistema basa su funcionamiento en los datos recogidos. Cuantos más datos analice, responderá mejor y ante una mayor cantidad de situaciones. Esto se produce gracias a los algoritmos que han sido entrenados con imágenes y situaciones de tráfico donde se especifica la acción que tiene que tomar. Entonces, procesan la información e intentan adivinar la acción correcta, modificando los parámetros internos en función de si se equivoca o acierta. El uso de esta técnica es clave a la hora de la identificación (peatones, coches…) y de la toma de decisiones.

Al hablar del hardware, hay que destacar el sistema LIDAR (Laser Imaging Detection and Ranging). Estos sensores funcionan de manera similar a un radar, pero en lugar de ondas de radio, usan láseres rotativos para construir una imagen tridimensional del entorno.

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¿Quiénes son los principales impulsores?

Al margen de los fabricantes tradicionales, quienes más han apostado por el coche autónomo son Google, Apple y Tesla.

En 2006, Google fue la primera compañía tecnológica en desarrollar un sistema de software experimental. En principio, fue aplicado a algunos modelos de Toyota Prius, hasta que en 2014 lanzó su primer prototipo de vehículo autónomo: Firefly. Era un pequeño automóvil biplaza, sin pedales ni volante y que no superaba los 40 km/h. Tras unos años de período de pruebas, Waymo (filial de Google) decidió retirar el Firefly y dedicarse exclusivamente al software de conducción autónoma. En la actualidad, este sistema está siendo testado como servicio de transporte en una flota de Chrysler Pacifica por las calles de Phoenix, Arizona.

Coche Autónomo Google

En el caso de Apple, también han optado por el desarrollo del sistema de conducción autónoma en lugar de fabricar su propio coche, como parecía que iba a suceder en principio. Del “Project Titan”, que así se llama este proyecto de la empresa de Cupertino, no se saben demasiadas cosas. Las últimas noticias señalan que están haciendo pruebas con su sistema de cámaras y radares sobre algunos vehículos Lexus. También se ha dado a conocer el proyecto PAIL. Sus siglas hacen referencia al trayecto que deberán seguir los primeros coches autónomos para llevar a los empleados a las distintas oficinas desde Palo Alto a Infinite Loop.

Por último, Tesla, la empresa del mediático Elon Musk, está trabajando en el desarrollo y mejora de su sistema Autopilot. Esta característica de piloto automático ya se encuentra instalada en todos los modelos de la marca. Además, cuentan con el hardware necesario para ser completamente autónomos cuando el software esté listo. Por ahora, estos vehículos cuentan con capacidades de conducción semiautónoma como el frenado automático, el cambio de carril o la conducción autónoma limitada en autovías. Para lograr el máximo nivel de autonomía, Tesla fabricará sus propios chips de Inteligencia Artificial con el objetivo de ser independiente de terceros y sacarlo al mercado lo antes posible.

¿Cuándo llegará el coche autónomo?

A la vista de los grandes progresos llevados a cabo en los últimos años, parece evidente que muy pronto podremos ver por nuestras calles los primeros vehículos autónomos. De hecho, Elon Musk aseguró que su sistema estaría completamente listo para antes de 2020. Sin embargo, no todo depende de los avances tecnológicos, ya que en materia de legislación aún queda mucho por hacer, por lo que quizás algunos pronósticos estén siendo demasiado optimistas.

A los problemas legales, se suman algunos accidentes sufridos por este tipo de vehículos, como el del coche autónomo de Uber. Este tipo de episodios están alimentando una cierta desconfianza hacia los coches autónomos, lo que podría retrasar su salida al mercado ante el temor de una mala acogida por parte de los consumidores.

Y para terminar…

En mi opinión, la llegada de estos vehículos tendría un impacto muy positivo principalmente en el tema de la seguridad, ya que estas máquinas analizan los riesgos de manera más rápida que un humano. Además, se evitarían los problemas del alcohol y las drogas al volante, que tantas víctimas se cobran en la actualidad. Y tú, ¿crees que el coche autónomo puede ayudar a reducir las víctimas en accidentes de tráfico?

Anímate a compartir tus impresiones con nosotros y recuerda, antes de salir… ¡¡dale a compartir!!

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Graduado en ADE. Formándome en Marketing Digital.  Me gusta estar al tanto de lo último en tecnología y de la actualidad económica. Futbolero empedernido. También paso el rato viendo pelis y series.  Acompáñanos en esta nueva aventura de la Inteligencia Artificial.

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